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[美国] 北纬50度的加拿大温哥华 很难理解

当你拿起一张世界地图,你会看到加拿大太平洋沿岸的温哥华市在纬度上已经接近北纬50度,比中国黑龙江的哈尔滨市还靠北,但是当冬天哈尔滨一片冰天雪地时,这里却是绿树葱郁、春意盎然,当然温哥华的魅力还不仅仅如此。

    

    到加拿大去,我们没有飞越太平洋

    

    坐飞机,我喜欢靠窗的位置,喜欢在飞机起飞后和降落前的那段时间欣赏大地的景色。当飞机飞高后,我则看云海,那是在地面上看不到的最美妙最壮丽的景色。但遗憾的是,飞机的舷窗不但很小,像监狱后墙上的,而且很少是很干净的,影响了观赏。有时我情不自禁用手去擦那玻璃,才发现那窗是双层的,是外面那层脏了。我甚至想向波音或麦道飞机制造公司提一个建议,把飞机的窗户做得大一些,而且能自动清洗,以便观景,甚至应该做一种有大飘窗或者通体透明的飞机,用来观景,那样的空中旅行将是令人难忘的。

    

    7月的一天,我在加拿大航空公司的飞机上,是从北京飞往温哥华的途中。我们接受加拿大旅游局的邀请去看加拿大,加拿大和中国政府签订了开放旅游市场的协定,加拿大成为了中国人的旅游目的地。加拿大有哪些独特之处呢?换言之加拿大魅力何在?

    

    经过了一夜的飞行,天亮了。飞机在降低高度,我的眼睛盯着舷窗(当然是小窗了,幸运的是还算干净)外,变幻不息的密集的云海渐渐远去,我的心思不在欣赏云海,我对窗外的景色有所期待,猜想我应该看到一座座雪山。

    

    许多人都认为从太平洋西岸的北京飞往东岸的温哥华,最短的航线应该是飞越太平洋,从西向东一直飞过去就到了(我们的世界地图上的航线图就是这样画的),这一路是浩瀚的太平洋,不应该看到雪山。其实这是一种误解,是受中国的世界地图影响的结果,在那张图上,无法正确地表示从北京飞往温哥华的航线,因为北极点在图中被拉成一条线,北极严重变形了。其实从北京飞温哥华的航线是经西伯利亚、北极圈、白令海和美国的阿拉斯加飞过去的,因为这样距离最近(从北京飞加拿大的多伦多、美国的纽约等,是从北极上空飞过),飞机根本就没飞越太平洋。在接近加拿大时是从美国的阿拉斯加和加拿大西北部向南飞过去的,因此会看到美国阿拉斯加和加拿大西北部育空地区和落基山上的雪山群。

    

    果然,我看到了飞机下一座座雪峰,好像是一个个披着白色披肩的佳人在一起聚会,我猜想这一带是阿拉斯加。有的雪峰上云朵缭绕,难分哪是雪峰,哪是白云。飞机飞 到了落基山脉的上空,雪峰虽然比阿拉斯加稀少了,但在幽蓝的远方,还是能看到一座座雪峰在深蓝色天空的背景下,好像刚刚接受了加冕,戴上了银色的皇冠,神圣、庄严,壮丽无比。

    

    温哥华:不是一个靠地图和纬度就能理解的地方

    

    温哥华到了。出海关时,排起了长长的队。温哥华人口190多万,是加拿大第三大城市,也是加拿大西部最大的城市。如果你知道这里是横跨加拿大全境从东部大西洋到西部太平洋的加拿大铁路、公路的终点,你就会明了温哥华的重要性了。

    

    整个加拿大,恐怕没有比温哥华气候更温暖的城市了。7月我们到达温哥华时,这里的气温与北京没有什么差别,到处是明媚的阳光和盛开的鲜花。值得注意的是冬季这里要比北京温暖得多。温哥华最冷的1月份平均温度是零上3摄氏度,并且冬季是这里的多雨季节。

    

    许多人一谈起加拿大,第一印象就是冰天雪地的寒冷。因为如果你拿起一张世界地图,你会看到加拿大像俄罗斯一样是一个靠近北极的国家。这个印象既正确也不正确。因为加拿大大部分地区的确是寒冷的,但也有出人意料温暖的地区。譬如:太平洋沿岸,尤其是温哥华。温哥华的纬度已接近北纬50度,相当于中国黑龙江哈尔滨以北500多公里的黑河的位置,北京是北纬40度,比温哥华靠南整整10度。一个纬度跨越的距离大约是110公里,就是说温哥华比北京更向北大约1100多公里。但是温哥华的冬天却在零摄氏度以上,比北京温暖得多,这显然不符合从南向北气候越来越冷按纬度分布的地带性规律。

    

    其实这一点也恰恰是温哥华的魅力所在。温哥华不是一个拿着地图、依靠纬度就能理解的城市。奥秘在于温哥华的气候不仅仅是由纬度决定的,而是与大海密切相关,是大海中的洋流决定着温哥华的气温。温哥华是海陆位置影响气候的一个典型(海洋中的洋流影响气候,因此美国是把国家海洋局和气象局合在一起的),巨大的北太平洋暖流(也称阿拉斯加暖流)沿着温哥华所在的加拿大西海岸北上,给这里带来了比同纬度地区温暖得多的气候。看一下加拿大最冷月1月份的等温线图,在温哥华一带一条条等温线是与南北向的海岸带平行的,越靠近海岸的地方越温暖,好像与纬度无关。海洋中暖流的存在就像是在加拿大西海岸安装了一个巨大的取暖器,使温哥华这一带在冬季里也不结冰。有一首歌《冬季到台北来看雨》,其实冬季来温哥华看雨也是很有魅力的,因为冬天是温哥华多雨的季节,持续降雨是常有的事,最高的记录 是一连下了39天雨。温哥华的温暖和多雨也与它背靠的科迪勒拉山脉和落基山脉密切相关。大山挡住了从北方来的寒流,高耸的山脉也使从太平洋吹来的饱含水汽的西南风1爬升,在爬升的过程中冷凝降雨,这正是温哥华多雨的原因。

    

    温哥华港是不冻港,这对于加拿大的经济来说是很重要的。因为当漫长的冬季,加拿大东海岸圣劳伦斯河沿岸的那些著名港口,如魁北克港、蒙特利尔港结冰封冻时,温哥华港就成了加拿大小麦、木材、煤、铝、石油、汽车等最重要的出口港,尤其是小麦,加拿大中部的大草原有“世界的面包篮子”的称号,全世界生产面包的小麦有10%来自那里。这里运出的小麦比世界其他任何港口都多,其中许多是运往中国的,因为中国已经成为加拿大小麦的最大进口国。

    

    同样的纬度,在冬季加拿大的东海岸要比西海岸冷得多。因为加拿大的东海岸不仅没有温暖的洋流,而且有一股北极寒流(亦称拉布拉多寒流)沿海岸而下,因此加拿大东海岸的魁北克、蒙特利尔、多伦多等大城市在冬天比温哥华气温要低得多,但比起同纬度的其他地方这一带还是温暖的,这是因为它们在世界著名的“五大湖”(苏必利尔湖、密歇根湖、休伦湖、伊利湖、安大略湖)附近,其中离五大湖最近的多伦多,最冷的1月平均气温在零摄氏度左右。“五大湖”像大海一样浩瀚深邃,据说汇聚了全球五分之一以上的淡水,这些水平铺在加拿大全境,水深将达3米多。这里虽然没有什么暖流,但是在夏季里被加热的五大湖中的湖水,在冬季是缓缓地冷却的,因此在五大湖边的城市是温暖的。

    

    7月是温哥华少雨阳光灿烂的日子。夏季干爽温暖,冬季湿润多雨,温哥华这种气候非常像西欧的地中海型气候。站在温哥华的郊野,灿烂的阳光、碧绿的田野,不禁让人想起凡高笔下法国南方普罗旺斯的田野,但普罗旺斯与温哥华比起来太干了,没有温哥华的湿润。普罗旺斯不那么湿润,植被也不那么繁茂,我们看到凡高的笔下只是灌丛和丝柏,而多雨的温哥华则是覆盖着雨林和参天的冷杉......

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