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探访加拿大“北极第一港”

丘吉尔镇美轮美奂的极光

  宁静外表下的蓬勃生机

    从加拿大马尼托巴省首府温尼伯往北飞2小时,加拿大丘吉尔港就呈现在眼前。从飞机舷窗向下看,湖泊连着湖泊,大大小小,成串成阵,犹如水乡泽国。而湖水之间,随处可见斑驳的荒漠。后来知道这就是北极地区的沼泽地貌,地理学专用名词叫“苔原带”。飞机右舷是波光万顷的哈得逊湾,东西宽700公里,南北长800公里。丘吉尔港坐落在哈得逊湾西岸,距北极圈较近,因此在加拿大有“北极第一港”之称。

    来到机场迎接记者的,一位是丘吉尔港港务局总经理助理哈金斯先生,另一位是“北极熊旅馆”的业务员布朗,他们所在的企业代表了丘吉尔港如今发展的两大经济支柱:海运和旅游。

    从机场开车不到30分钟,就到了丘吉尔港区。港口建在丘吉尔河和哈得逊湾交汇之处,港口水深8.5米,是极地难得的天然良港。港口的一排排储粮罐、船只,海岸边整齐的街道,显示出这是一座宁静的北极小镇,但是透过这宁静的外表,记者感受到的是一派蓬勃的生机。港口的铁路专用线上,工人们正忙着从火车上卸小麦;码头上,上百米长的巨大传送带正把小麦从储粮罐运上“佩罗斯”号运输船。

    丘吉尔港口的装卸基本实现了自动化。现场工人向记者介绍,火车进入装卸区后,车厢自动对接卸货口,底部柜门打开,小麦流入下面的库房内,再经过自动清选和除尘,才被传送到储存罐里。

  正在港口装运粮食的“佩罗斯”号货船

    西北航道带来似锦前景

    丘吉尔港港务局总经理奥格勃先生在办公室兴致勃勃地向记者介绍了港口近年的发展和面临的前景。他说,丘吉尔港于1938年建港,但港口规模一直很小。特别在冷战年代,美国看好丘吉尔港的地理位置,在此建立了导弹监测站、导弹试验场和机场等,常驻兵力多达万人。那时,丘吉尔港只有北极熊和军事设备。冷战结束后,丘吉尔港这块璞玉才日益显露出照人的光彩。

       

    由于丘吉尔港背靠世界小麦的主产区加拿大阿尔伯塔省、萨斯喀彻温省和马尼托巴省,这里便成了三省小麦和其他粮食出口到欧洲、非洲和中东等地区的重要通道。现在,丘吉尔港已开通了连接俄罗斯、中国和日本等国的新航线。两年前,已有俄罗斯货船经由“西北航道”顺利抵达丘吉尔港。奥格勃告诉记者,一旦 “西北航道”正式投入商业运营,从美国的东海岸到上海的航程可缩短4000—5000公里,将成为北美通往欧亚的最近航线。在过去3年里,每年丘吉尔港的无冰期都在延长,预计“西北航道”将在今后20年内实现商业通航。有的学者甚至预言,在今后10 年内即可变为现实。

    现在丘吉尔港每年7月中旬到10月运营,每天装船能力为1万吨,近两年每年运送60万吨粮食,达到历史的最高点。从明年起,将逐步实现运送100万吨的目标。港口计划在现有的4个泊位基础上修建集装箱码头,以便实现港口货物多样化,为北极第一港发展的新需要作准备。

  北极熊

    探寻北极熊和白鲸之旅

    入夜,在自家开办的海港饭店,丘吉尔市长斯彭斯先生用哈得逊湾出产的北极三文鱼(当地称“查尔鱼”)款待记者,肉质比一般的三文鱼更为细嫩鲜美。席间,斯彭斯一再表示希望中国投资丘吉尔港附近地区矿产和海运业。

    第二天,斯彭斯热心地派人陪同记者探寻闻名遐迩的北极熊,由于他的特殊安排,记者得以有机会亲见踽踽独行的北极熊和成群追逐嬉戏的白鲸,领略了北极地区的迷人风光。丘吉尔港素有 “世界北极熊之都”的美名,旅游是它的另一支柱产业。北极熊和白鲸是来此地的各方游客必看的“两大宝物”,但看白鲸的时间是在 7月至8月,看北极熊在10月,而看北极光得在11月之后。每值旅游旺季,每天约有一两千人乘火车或飞机汇聚到这个常住人口只有千人的北极小城,这可是小城一年中最为繁忙热闹的黄金时节。

  

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