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坐在火车上穿越加拿大冰原

埃德蒙顿的世界最大Mall。

    埃德蒙顿:

  

    世界最大Mall

    傍晚时分,我们到达埃德蒙顿,这里是阿尔博塔省第二大城市,AB省250万人口,大多数都集中在埃德蒙顿和卡尔加里。阿尔博塔被称为加拿大“山地之母”,加拿大的洛基山脉基本都在该省境内,包括上面提到的贾斯帕和班芙国家公园。据说,李安拍摄的《断背山》就是在该省取的景。埃德蒙顿气温比温哥华冷许多,有零下20多摄氏度,地面都是白雪皑皑。我们只在埃德蒙顿呆了一晚,没时间旅行,好在我们住在西埃德蒙顿MALL,这个号称世界最大的购物中心,顺便shopping一下。虽然据说这里是加拿大购物最便宜的地方,但比起中国还是差远了,看来要发现阿尔伯塔之美,还有待您亲自出马了。我们准备乘坐下午2时的飞机回温哥华,但由于温哥华遭受了几十年不遇的暴风雪袭击,航班延误,在机场枯坐了七八个小时,Michell笑谈,还是坐火车好吧,不会晚点。

    初冬时节,北风萧萧,地处南国的广州已经寒意颇浓。日前,应加拿大不列颠哥伦比亚省(BC省)和阿尔博塔省(AB省)旅游局的邀请,由甘泉香港航空公司(OASIS HONGKONG AIRLINES)全程支持的“加拿大旅游体验团”正式启程,飞赴比广州要寒冷百倍的加拿大,体验了“千里冰封,万里雪飘”的别样风情。加拿大幅员辽阔,我们此次访问的BC省位于加拿大最西边太平洋沿岸,在短短五天的行程里,我们访问了BC省的温哥华、里士满两座城市,以及AB省的埃德蒙顿市。但最难忘的旅程就是乘坐加拿大国家铁路公司(VIA CANADA)的火车,用一天一晚的时间穿越洛基山脉。

    

    甘泉航空的空姐服务周到。

    温哥华:

    最温暖的城市

    温哥华是加拿大西岸最大的城市,据说是加拿大最温暖的地方。加拿大整个国土纬度都比较高,最南边的纬度和北京相仿。我们乘坐甘泉香港航空从香港直飞温哥华的航班,11个多小时后到达,由于香港时间比温哥华时间早16个小时,我们当天傍晚6时起飞,到的时候却是当天下午1时多,团友都笑谈“时光倒转,赚了一天”。我们在机上呼呼大睡,实际上在机舱外,天一直都亮着。

    温哥华同大多数西方城市一样,干净整洁,除了DOWNTOWN有一些高楼大厦外,其他地方都是低矮的HOUSE,远没有亚洲城市的拥挤热闹和人潮滚滚。我们下机之后直奔温哥华观光塔,这个塔算是温哥华的最高建筑了,大约有50层楼高,在塔上环绕一圈,温哥华的市容尽收眼底。温哥华北面是一条深入内陆的狭长海湾,城市主要分布于海湾的南边,北面是北温和西温,据说是这里的富人区,靠两座大桥与市区相连。温哥华的空气非常干净,能见度很好,在远处雪山的映衬下,城市轮廓分明。冬天这里天黑得特别早,下午三四时,太阳就要落山了,夕照猛烈,宁静的城市在夕阳下闪着耀眼金光。

    去加拿大旅游最好的一点,个人认为是亲和感,这里到处都能见到亚洲面孔,温哥华亚裔人口比例有20%多,连警察局长都是华人。温哥华唐人街号称北美最干净的唐人街,除了牌坊和两边的店铺多了一些中文招牌外,没觉得与城市其他部分有什么不同。温哥华只有二百多年的历史,华人立下了汗马功劳,横贯整个加拿大东西的太平洋铁路,就是以华人为主兴建的。铁路通了,城市便发展起来了。GASTOWN就是城市最初的印记,许多红砖砌成的建筑显得古朴自然,导游说这些砖都是过去航船的压箱砖。

    温哥华连续多年跻身世界最适合人居城市之列,这里有号称最大的城市公园STANLEY PARK,是市民休憩的好地方。温哥华水族馆就位于这里,虽然规模不大,但很有特色,在这里能看到当地的特色动物,如可爱的白鲸。CAPILINO吊桥号称是世界上最高的吊桥,吊桥连通峡谷两边,原来是为了方便伐木工人前往峡谷对面砍树而建,现在成了旅游景点,园方别出心裁在古树上修建起悬空连廊,走在上面胆战心惊。游客还可以在园区不同的地方集齐6枚印章,即获得一张类似长城的“好汉证”,当然我们无须那么麻烦,“不劳而获”就拿了一张。

  火车时光: 窗外的琉璃世界

    结束了在温哥华一天的旅1程,傍晚时分,我们来到温哥华的中央火车站,准备搭乘VIA CANADA的“加拿大人号”列车前往埃德蒙顿。加拿大的火车站规模都不大,和VIA CANADA负责推广的Michell女士聊天,她介绍说,VIA CANADA是国营公司,许多线路承担了公益目的,是不赚钱的。我们乘坐的“加拿大人号”已经服务半个多世纪了,某种程度上代表了国家的一部分传统。这趟火车的终点并不在埃德蒙顿,而是横穿整个加拿大大陆到达多伦多。火车分为COMFORT CLASS(软座)和SILVER& BLUE CLASS(软卧)。火车价格相当昂贵,淡季的软卧价格都达到400加元(含餐费),而从埃德蒙顿飞到温哥华的飞机只需要100多加元。在国外,能够坐火车出游的大多是有钱有闲的退休人士。

    登上火车,这是一个典型的旅游列车,不但有专门的餐车、休闲车厢,还有全部是透明穹顶的观光车厢,一节卧铺车厢只有7个房间,内设洗手间,这样“奢侈”的配置也的确算物有所值了。每个房间的床铺都是收起来的,列车员熟练地放下床铺,如果两个人共享床铺,还可以放下上下铺。Michell女士介绍,他们还推出了新婚旅行服务,可以把两个房间隔板拆掉成一个大房间,很受欢迎。

    一觉醒来,拉开窗帘,不由得“哇”的一声,好一片琉璃世界!不知不觉间窗外已换成了银装素裹的世界,肃穆的森林,闪亮的冰河,巍峨的高山……不断在眼前闪过,变换着不同的组合,而思绪早已神游天外。中午时分,火车在贾斯帕只停半小时,我们只在火车站周围转了转,在著名的国家公园前却不得其门而入,有点遗憾,但没关系,旅游其实不在于目的地是哪里,而是在路上的感觉。

    如果想有更多的时间下车游玩,有一家私营旅游公司“洛基山人号”,从4月到10月专门开通了到贾斯帕和班芙国家公园等地的旅游列车,它的特点是白天在车上,晚上全部下车住酒店,价格不菲,以最短的3晚4天产品组合,最便宜都要799加元。该公司还开通了“惠斯勒人”号短线旅游列车。

    旅行列车舒适奢华。

    里士满: 他乡遇故知

    晚上9点多钟,我们抵达温哥华机场。温哥华机场并不在温哥华,而在其南面的另一个城市里士满。里士满是加拿大最富裕的城市之一,许多高科技企业落户其中,包括微软的重要的研发中心。这里亚裔人口更高达65%。饥肠辘辘的我们下了机场直奔中餐馆,一打听老板竟然是广州人,原来曾是广东省某医院的医生,饿了吃顿饱饭,外加“他乡遇故知”,是不是人生一大乐趣呢?

    第二天,我们在里士满游览了一圈。里士满实际上是河口的一个大岛,岛的南边STEVETON最早是个渔村,是里士满的发祥地。在这里可以乘船出海看鲸鱼,开办这项服务的是一个“夫妻店”,有两艘船可供选择,保证百分百看到鲸鱼,如果看不到,可以发给一张票,终身任何时候都可以回来再看过,价格105元加币。接着我们参观了GULF OF GEORGIA CANNERY,这里原来是三文鱼罐头厂,现在变成了加拿大国家渔业博物馆。这个工厂建立于1894年,最初的工人大多是华工,我们在那里看到他们签署的工作契约。接着我们参观了观音寺,这里是北美最大的佛教寺院。有句话说,“凡有井水饮处,必有华人。”遥想我们的先人,不畏艰辛,才得以在异国开辟一片天,着实令人感慨。

    里士满是大温哥华地区的门户,我们的旅程开始于此,也结束于此,许多事情都一样,兜兜转转最后总要回到起点。

    小贴士:

    由于加拿大还没有成为中国的旅游目的开放国,因此,办签证只能去香港办,旅行社可以代办,收费1200元,其中签证费600元,拒签没得退。关于飞行,甘泉香港航空从香港直飞温哥华的航班是个不错的选择,该公司是去年才建立的新航空公司,目前已开通香港到温哥华和伦敦的航线,由于定位为廉价航空,机票的价格绝对是你无法拒绝的。

  

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